Wednesday, 30 January 2013

16th International Ankara Jazz Festival

16th Ankara Jazz Festival will host many successful guitar players in accordance with its theme of this year: The Dance of the Jazz with the Guitar. We will be able to listen to the guitar almost in every concert of the festival. This instrument will sometimes be at the center of the bands playing jazz , will sometimes accompany to the jazz vocalists. We will also feel ethnic winds and able to hear many popular tunes from guitars. The festival will even be colored by fretless guitar and oud in some concerts.

After the opening concert of Neşet Ruacan and Cazın Kartalları Orkestrası, which is held on January 11, the festivals' concerts will start on February 1st. On having a general look at the program, I can say that the first eleven concerts, which are between February 1st and February 17th, will be given mostly by musicians living in İstanbul and Ankara. The remaining 8 concerts consist of some mainstream(even very few in numbers) as well as some world and ethnic music. Let's have a closer look at each concert briefly:

We will listen to one of the best orchestras in Turkey, Türk Armoni Yıldızları accompanying to Melis Sökmen at vocal on February 1st. The concert will be performed at ODTÜ KKM (Middle East Technical University - Cultural and Conventional Center) I should add that the guitar player Hasan Murat Aran is a member of the orchestra.

On February 2nd, Jülide Özçelik will be listened by audience of the festival again at ODTÜ KKM. Jülide Özçelik is certainly one of the most popular jazz singers of Turkey in recent years. In my opinion, her Jazz Istanbul albums including many Turkish Music tunes have a considerable effect on that. Her performances in İstanbul are generally early sold out. As a rare situation, some pieces in some performances are sung with the audience all together. I've been observing that Ankara would like to see a Jülide Özçelik performance very much for a long time. For the performance, Jülide Özçelik will be accompanied by Cem Tuncer on guitar, Kağan Yıldız on bass, (they both were at the two albums), Ercüment Orkut on piano and Alpdoğan Türeci on drums.

One of the performances that I am looking forward to listening will be presented by Bora Çeliker Quartet on February 6th in Türk Amerikan Derneği. I should mention that one of the best drummers in Turkey Ferit Odman, pianist Burak Bedikyan and bassist Matt Hall will play with Bora Çeliker in this concert. Bora Çeliker has recently released his album Borabook including many genres such as jazz, blues and psychedelic, which is the main reason for my curiosity.

You may listen to Alp Bora Quartet, who are Alp Bora on guitar and vocal, Julia Pichler on violin, Lukas Lauermann on violoncello and Soner Tezcan on percussion at ODTÜ KKM A Hall on February 7 . They have been performing together and introducing Turkish tunes to the world for a long time. It's a good opportunity for you to listen to Alp Bora and his band which is located in Vienna.

When we reach February 8th we will be able to experience a Guitar Summit night at again ODTÜ KKM. There will be three concerts following each other. First we will listen to Şinasi Celayiroğlu and his band. Koray Ergünay will be on bass, Kuzey Yılmaz will be on drums, Gökhan Över will be on rhodes and Sinem Yılmaz İslamoğlu on vocal for this concert. Later on we will see Bilal Karaman and his trio with his new album Patika. Bilal Karaman has performed with Marcus Miller and Lars Danielsson at last İstanbul Jazz Festival and gain a good reputation around İstanbul Jazz Scene. He is among the musts of such a guitar specific festival. The end of the night will be with Akın Eldes, the unique sound of the guitar in Turkey. Thanks to his own albums of genres jazz , fusion and rock-jazz  he caught an authentic style. He is also performing with Telvin of fretless guitar master Erkan Oğur. Bassist Çağlayan Yıldız and drummer Cem Aksel will accompany Akın Eldes for the performance.

You can listen to Murat İşbilen Quintet on Februray 9th once again at ODTÜ KKM A Hall. The band is generally performing Turkish folk tunes as well as some ethnic and world music pieces. They also sometimes use Murat İşbilen's compositions. Guitarist Güray Demir, violonist Gülçin Keskin, bassist Hasan Aldemir and percussionist Serdar Güzeliş will play together with guitarist Guitarist Murat İşbilen on this evening.

Following Murat İşbilen Quintet concert in A Hall of ODTÜ KKM, the audience of Ankara Jazz Festival will listen to Önder Focan Band with Meltem Ege on February 9th. If we say that Önder Focan is one of the best jazz guitarist in Turkey, this description become a certainly inadequate one. He is one of the most important jazz people in Turkey, considering his albums with young talents, his international performances and the support of them to Turkish Jazz Scene with his wife Zuhal Focan.  Meltem Ege is the best jazz vocal of the capital Ankara. She has been performing after her graduation from Berklee and working as a teacher in Başkent University. She has lately  released her first album including some good compositions that they performed together with Önder Focan, Ferit Odman, Ozan Musluoğlu and Şenova Ülker last year. The feedbacks to the album is good enough in our country. As far as we have learned, there will be three sets. Firstly a trio configuration of Önder Focan, Ferit Odman and Ozan Musluoğlu will take place on the stage. Then, trombonist Bulut Gülen (whose name is heard in İstanbul nowadays) and one of the best trumpeter of Turkey, Şenova Ülker will join the band. They will perform some pieces of a good album of Öncer Focan, 36 mm Biometric. For the last set, the vocalist Meltem Ege will join the others to sing some pieces from her album Songbook. 

We will listen to Onur Aymergen Trio (Onur Aymergen-guitar, Akın Bağcıoğlu-drums and Orhan Deniz-bass) with one of the best fretless guitar players in Turkey Cenk Erdoğan on February 13th in Başkent Konser Salonu. We have listened to Onur Aymergen Trio before again in Ankara Jazz Festival. Their visual shows were remarkable as well as musical performances. We have heard that they have caught a good harmony together for this concert.

The audience will be able to listen to Bülent Ortaçgil at Meb Şura Salonu on February 15th. Valuable Turkish jazz musicians, Baki Duyarlar (p), Gürol Ağırbaş (b) and Cem Aksel (d) will accompany him.

One of my another favorite performance will be on February 17th at CerModern and will be played by Trio Mrio. 3 good musicians are playing in Trio Mrio: famous guitarist Sarp Maden, one of the most important music people of Turkey, guitarist and bassist Çağlayan Yıldız and technically perfect drummer Volkan Öktem.  The band is originally found in trio formation in 1997 with these names. Later on we saw Alp Ersönmez on the bass for a while. After Genco Arı is joined to the band on the piano, Trio Mrio has changed into Quartet Muartet. As you may understand from the names the festival performance will be given by the initial band.

We will start to see international names in the 16th Ankara Jazz Festival with February 18th. Firstly Italian Francesco Diodati and his quartet NEKO will be at Cer Modern. The guitarist Francesco Diodati has been affected by folk and modern rock as well as mainstream jazz. His first album is released in Auand label with the name Purple Bra. The musician has performed with many famous jazz musicians in well known festivals. I think, Enrico Rava and Avishai Cohen are the most famous ones. Francesco Diodati will be accompanied by Francesco Ponticelli on double bass, Francesco Bigoni on tenor saxophone and Ermano Baron on drums.

Cer Modern will host a very important guitar player, Nguyen Le on February 19th. He is among the best contemporary fusion guitarists of the world. Although he is born in Paris, originating from Vietnam, some of his works are affected from ethnic music. His performances are unique since he merges ethnic to rock and rock to jazz at the same time. Nguyen Le has accomplished many works together with many important musicians all around the world since his first appearance in 1983 with Afro-Caribbean band Ultramarine and being a part of French National Jazz Orchestra later on. Kudsi Ergüner is among these musicians. I should add that he has become the first ACT musician and recorded more than 10 albums from ACT after he has joined to Jazzpana- Ensemble in 1993. I was planning to listen to him last October in ACT Jubilee Night in İstanbul. However due to some problems in schedule Johan Norberg attended the concert instead of him. It was my destiny to listen to him in Ankara. They will perform Saiyuki (an ACT album) with the album band: Mieko Miyazaki koto and vocal, Prabhu Edouard is tabla, percussion and vocal.

The Turkish composer, singer and pianist Karsu Dönmez who lives in Holland will be with Ankara Jazz Festival Audience on February 20th at Cer Modern. Although she has been composing and performing for a long time her album Confession could just be released. She has performed in North Sea Jazz Festival as well as in İstanbul Jazz Festival. 

We will experience German Philipp van Endert Trio on February 21st again at Cer Modern. Phlip van Endert is a melodic and lyrical guitar player. Their last album Rosebud has been well criticized all around the world and also honored by guest appearance of jazz musician Nick Margitza. There is Elvis Presley's Can’t Help Falling in Love composition as well as You Must Believe in Spring of Bill Evans in the album. The band is:  Philipp van Endert on guitar,  Andre Nendza on acoustic bass and  Kurt Billker on drums.

Dhafer Youssef Quartet concert that wll be held on February 20th at Meb Şura Salonu will be one of the most important performance of the festival this year in my opinion. Dhaffer Youssef, who impressed the İstanbul audience deeply in last jazz festival with his vocal and oud, is among the most important ethnic musicians of the world considering his authentic touch to the instrument. Although he is born in Tunisia  he is living in Europe (by saying that he feel himself more relaxed in there). He was able to work with Renaud Garcia Fons in his first Vienna days. Later on, he could perform with Markus Stockhausen and Dieter Ilg. He has also performed with many Nordic musicians. Nils Peter Molvaer and Bugge Wesseltoft are just few of them. Dhafer Youssef will be accompanied by Khrisjan Randalu(piano) and Phil Donkin(double bass) and Chander Sardjoe(drums).

I don't think there is anyone in Turkey interested in classical guitar and have not heard about Ahmet Kanneci.  He is the one that accomplished the best works in this genre. Since he is from Ankara, we can usually listen to him here. However, when the case is that he will play jazz for us then this concert on February 23th at Meb Şura Salonu, suddenly become an interesting one. As far as we have learned, the performance will cover pieces from Bach to Livaneli and Shostakovic to Bollani and there will be some readings as well as poems with themes such as Life, Death and Freedom. I can't find anything to explain, because the performance does not look like anything I have seen before. Let's go and listen to our virtuoso. 

The first concert of the festival in March may be one of the most important ones and will be held on March 7th at Meb Şura Salonu. We will listen to Kerem Görsev's and his trio's (Ferit Odman on drums, Kağan Yıldız on double bass) Therapy album that is recorded in Abbey Road Studios in 2010 with companionship of London Philharmonia Orchestra conducted by Alan Broadbent and famous saxophonist Ernie Watts. The Good news: Alan Broadbent and Ernie Watts will be with us. The album is certainly a very good international album. I feel very lucky to be able to listen to that in Ankara. We will listen to Başkent Üniversitesi Yaylı Çalgılar Orkestrası as the orchestra.

Another performance in March will be Antonio Forcione's in March 9th at Bilkent Concert Hall. Antonio Forcione is one of the best acoustic guitar players of the world in related genres. He is born in Italy but lives in London nowadays. We are talking about a musician that has released more than 20 albums in his name and worked with many different kind of musicians all around the world. You can hear flamenco, jazz, Africa or even India in Forcione's works. Whatever he plays, who you see at the stage is a charismatic virtuoso catching the audience by his energy transfer and control. I am sure that this interesting guitarist will affect you deeply. Let me remind you that he has also worked with Erkan Oğur. I have met Antonio Forcione in last Fringe Festival of Edinburgh after a great concert of his latest album Sketches of Africa.  It was a fantastic concert. He will most probably play this album with the band in the album for our festival.

The festival will end on March 14 by a closing party at Ankara Hayal Kahvesi. In addition to the above concerts the festival attendees will be able to see jam sessions in Samm's Bistro on February 1st, 8th, 15th and 22nd.

Lastly, I would like to express some of my opinions about Ankara Jazz Festival. I think there is an organic relationship between festivals organised in the city, live performance halls in the city, number of good musicians living in the city, the style of the city, sponsors, number of qualified listeners and the idea of the government towards to the art and music. You can easily see that each of these components affects each other. For instance, there is a necessity of a dedicated jazz club in Ankara which should keep the temperature of the jazz audience high that can also invite international names. However, the owner candidates of such places are worried about whether the place will be full or any sponsorship can be found. At first sight, the problems seem to be solved by enough numbers of interested music listeners however many listeners are complaining about high ticket prices, poor festival programs, poor organizations and poor advertising. These problems are started to be overcame in İstanbul one by one. The development in İstanbul about sponsorship, musicians, clubs and festivals are remarkable. Considering also that the acoustic music is demanded more in last years in Turkey, I think Ankara should get what it deserves. Honestly, I should also say that there are counteraction against those improvements which are closing radios and television programs about jazz and similar genres by governmental foundations.

There are many good things about Ankara Jazz Festival this year: The concerts are announced early and the tickets are good-priced (almost cheap). I also liked the short notes about the musicians in the ticket sales webpage. The long term period of the festival is also useful for the city to live with jazz. I recommend you to have a look at the program and buy the tickets from My Bilet till they are sold out. Do not forget that the demand will mean a bigger sponsor and a bigger sponsor will mean a better program. The world will be a better place just by art and music. 

My articles will continue with each concert.

Tuesday, 22 January 2013

Lars Danielsson & Ulf Wakenius, Duo Extraordinaire, İstanbul Borusan Müzik Evi, January 12, 2013

This review will be a totally different one. This time I will add my general opinions about reviewing concerts. I will also try to explain why I am giving up reviewing concerts after this last one. But before that I really would like to give you some details about a fantastic concert held on January 12th.

I should confess that I was already a fan of these two great musicians. I have their ACT discographies as well as some previous records and listen to them frequently via these good records. (As most of you know Ulf Wakenius was a member of Oscar Peterson Quartet.) Although I am sure that you have heard about them in many ACT albums I should mention that they are fundamental figures in European jazz scene. Besides performing in main stream jazz concept, in last 10 years, they both really proved themselves in a unique sound of a mixture of folk, jazz, rock and classical especially in Nordic bands and projects. Having many individual albums on ACT label, they also have many records together especially in Ulf Wakenius' albums. Therefore, when I heard about Duo Extraordinaire including these two magicians, without any doubt I booked my flight from Ankara (capital of Turkey) to İstanbul on a snowy weather. I was really wondering what will happen when violoncello and double bass of Lars Danielsson meet with guitar of Ulf Wakenius.

To start with; it was heavily raining just before the concert in İstanbul and I can tell you that I arrived at the Borusan Müzik Evi on İstiklal in a real purified mood, clearly washed by hands of God after a long day started with an approximately one hour flight specific for the concert. I can easily say that the small performance hall of Borusan was completely full. One of the reason for this is that Lars Danielsson is a very well known figure in İstanbul in last two years and really loved with his familiar and lyrical sound. 

The concert was planned in three distinct parts by the musicians. First we have listened solo parts of Lars Danielsson and Ulf Wakenius respectively. The third and longest part was their duo configuration. Lars Danielsson's solo part included a Joni Mitchell cover as well as pieces from his first album Libera Me. The unique sound caught by Lars Danielsson by means of some effects connected to the double bass and his wonderful violoncello performance were remarks of his solo performance. His sound (like some sophisticated screams) was just like coming from heaven. As far as I have heard, he also used some loop effects to support the melody with his own rhythm.  

Ulf Wakenius has introduced to the scene by Lars Danielsson as a remarkable guitarist. He started his solo performance with Witchi-Tai-To of Jim Pepper, which we are used to listen from Jan Garberek. He defined the piece as meeting of Swedish Culture with Indian North American one. The arrangement was extremely live and perfect in my opinion. Every guitar player should closely analyse Ulf Wakenius' technique. You should really have to see his wonderful vocal parts and Texas Longhorns hat. He added some "Borusan" and "İstanbul" words into the singing. Then, he played Blues for Oscar Peterson but this time as a present to Önder Focan, a famous jazz guitarist in Turkey, who was also with us at the concert. We could also listened an Egberto Gismonti composition from Ulf Wakenius. He ended his solo part by a song called Indian (or Hindistan) blues in which he played his guitar by using a glass for pressing on the chords resembling an Indian instrument.

Their duo performance is started with Praying of Lars Danilesson of his wonderful album Pasodoble. This album is originally recorded with the perfect Polish pianist Lezsek Mozdzer and it is one of the best albums of ACT label. Considering the strong character of piano in the original composition, the arrangement with guitar should normally have some handicaps. However, Ulf Wakenius managed to survive with his instrument and performed the defined arrangement very well. The following Pasodoble and Liberetto gathered many applause and appreciation from the audience. The Nirvana cover Come As You Are, literally rocked the İstanbul audience and made the night a memorial one for them in my opinion. The tension in the performance were incredible and the bow performance of Lars Danielsson was unforgettable. A similar piece to the first performance of Lars Danielsson's solo is played again this time as a duo previous to the last piece Breakfast in Baghdad. Ulf Wakenius used a bottle to hit to the bows of the guitar near to the end of the performance as a kind of percussive effect. The encore performance was dedicated to Pat Metheny.

The night is ended with many album sales as far as I have seen. I have found the opportunity to meet Ulf Wakenius at last and have a small talk with him. He recognized my name by means of social network. I have heard that the airport lost his luggage in Frankfurt. This is interesting for me, whose wife lost her luggage in the same airport on the same day. We already met Lars Danielsson after some concerts in İstanbul. Since Ulf Wakenius does not know that I am also in contact with Lars Danilesson, he is surprised to learn that Lars Danielsson knows me. Then there came the most funny part from Ulf Wakenius. He first described me to Lars as "He is active" considering my social network activity. However when he learned that I am also known by Lars Danielsson he turned out and said "He is radio-active". Then I got my best autograph so far on his Vagabond CD: "To Fatih, the greatest jazz listener in Turkey". What can I tell you more. I wished them nice flights and return to crowded İstiklal of İstanbul, like nothing has happened. I returned back home by another flight with a fully satisfied and happy heart carrying lots of melodies. 

I really would like to listen to them soon together. I think this duo configuration of two amazing musicians has lot more to do. 

Dear my readers, I also have to tell you that I won't write any concert review anymore here in my blog. The reason is a bit complex but I can tell you that I am a bit tired to share my mind and heart with people. I feel like my concentration is not as it was before. Each time I go to a concert, automatically words start to appear in my mind as some review components. Before this blog thing, I was just listening to music during live performances. It was me and the musicians in the interaction. The sharing was only within this path. There were no need to share what I feel. I know somebody should write about music but for me what I feel is more important than any other thing. I am not totally sure yet but I have decided to give up for some time. Don't worry, I will go on reviewing some albums from time to time. But for concert, I just think that to give you something I started to lose something such as my concentration and passion. Thanks for all your ideas, comments and interests. 

Monday, 14 January 2013

16. Uluslararası Ankara Caz Festivali

Gitar temalı 16. Uluslararası Ankara Caz Festivali, 11 Ocak'ta Neşet Ruacan & Hava Kuvvetleri Cazın Kartalları Orkestrası açılış konseri ile başladı. Bence, Türkiye'deki en önemli caz gitaristlerinin başında gelen Neşet Ruacan açılış için harika bir seçimdi.

Gerek açılış kokteyline, gerekse ilk konsere katılım oldukça fazlaydı. İlk izlenimim, Ankaralı daha da fazla caz istiyor şeklindeydi. Festivalin tanıtım konuşmasında özellikle çekilen ana sponsor sıkıntısından bahsedildi. Dernekteki dostlardan öğrendiğimiz kadarıyla, özellikle bu sene festival, büyük maddi zorluklar altında hazırlanmış. Festival'in programını ilk gördüğümde ana akım ve Avrupa cazı açısından oldukça yetersiz görmeme rağmen çekilen sıkıntılara rağmen bu festivalin hazırlanmasına şükür ve teşekkür ettim. Bu sene festivalin sponsor sıkıntısı çekmesi bence bir kez daha, Ankara'da sanatla ilgilenen bir vakfa, caz festivallerine sponsor olabilecek büyük bir şirkete ve bir kaç caz kulübüne olan ihtiyacı ortaya koydu. Bu konuyla ilgili eleştirilerimi ve çözüm önerilerimi festival programı ile ilgili kısımdan sonra aktaracağım.

Öncelikle, festivaldeki konserlerin yansı destekli tanıtımı ve plaket töreni gerçekleştirdi. Festivalde yer alacak müzisyen tanıtımları sözlü anlatımla gerçekleştirildi. Ben, tanıtımın ekiplerin performanslarından kısa kısa örneklerle yapılması gerektiğini düşünüyorum. Sanırım ilerleyen konserlerde daha ayrıntılı bilgilendirme yapılacakmış.

Açılış faslının ardından nihayet müzik başlamıştı. Sahnenin yarısına kadar inen perdenin altında Hava Kuvvetleri Cazın Kartalları Orkestra’sının basçısı Yusuf Ülger’in Herbie Hancock’un Chameleon’unun girişindeki solosunu dinledik bir süre. Sonra sırasıyla davulun, piyanonun ve üflemelilerin yerini aldığını gördük. Sürpriz ise trompetlerin seyircilerin oturduğu yerlere denk gelen ara kapılardan çift taraflı olarak salona girmesi ve partisyonlarının bir bölümünü seyircinin arasından çalmalarıydı. Bence ekibin tanıtımı ve girizgah oldukça etkileyiciydi. İkinci parça Charlie Parker’ın efsane A Night in Tunisia’sıydı. Herhalde efsanelerden dinlemeye alışık olduğumuzdan, bu performansın özellikle üflemelilere ait kısımlarını çok beğendiğimi söyleyemeyeceğim. İlk parça sonrası da dahil olarak aralarda bazı seyircilerin (tabii bunlardan bazıları basın mensupları) salondan ayrılmaları dikkat çekiciydi. Üçüncü parça Lullaby of Birdland için orkestra şefi usta Neşet Ruacan’ı sahneye “Ustaların gölgesinde olmak güzel, ulu ağaçların gölgesinde olmak gibi” sözleriyle davet etti. Vakur ve heybetli bir şekilde Neşet Ruacan kendisine ayrılan yerde performansına başladı. Bu parçada kendisini eşlikçi olarak dinledik. Devamında çalınan, Stolen Moments ve Oltremare’deki Neşet Ruacan soloları bir harikaydı. 2008 yılında Utar Artun tarafından Cazın Kartalları için bestelenen Swingle Eagles parçasının gitar partisyonlarını beğendim. Bir süre önce aramızdan ayrılan cazın efsane ismi Dave Brubeck de unutulmadı ve bize en tanıdık gelen bestesi Blue Rondo A La Turk konser sırasında yetkin bir şekilde icra edildi. Gece vokal performansını çok beğenmediğim Birdland ve Black Coffee performansları ile devam etti. Halk ezgimiz Yüksek Tepelere Ev Kurmasınlar’ın düzenlemesi pek etliye sütlüye dokunmayan iyi bir çalışmaydı. Son parça In The Mood ve biste tekrar çalınan Yüksek Tepelere Ev Kurmasınlar ile gece sonlandı.

Ankara Caz Festivali 16. yılında temaya uygun olarak program dahilinde birçok başarılı caz gitaristini ağırlayacak. Hemen hemen festivaldeki bütün konserlerde gitar dinlemek mümkün olacak. Gitar kimi zaman ekiplerin merkezinde olacak ve caz çalacak bizlere, kimi zaman da bu popüler enstrümanı caz vokallere eşlik ederken göreceğiz. Bazı konserlerde etnik rüzgarlar esecek, bazısında ise popüler eserler gitarla can bulacak. Bazen perdesiz gitar, bazen de ud, festivali çeşitlendirecek. Programdan öğrendiğimiz kadarıyla zaman zaman jam session organizasyonları da gerçekleştirilecek.
11 Ocak’ta gerçekleşen Neşet Ruacan – Cazın Kartalları Orkestrası konseri ve açılışın ardından festival, konserlere 1 Şubat'la birlikte başlıyor. Programa genel olarak baktığımızda 1-17 Şubat arası gerçekleşecek olan ilk 11 konserin daha çok İstanbul ve Ankaralı önemli müzisyenlerden oluşan ekipler tarafından verileceği söylenebilir. Kalan 8 konserin içerisinde (oldukça az sayıda olmasına karşın) ana akım caz sanatçılarını da içeren projelerin yanında etnik ve dünya müziği olarak da festivali çeşitlendirecek konserlerin gerçekleşeceğini görüyoruz. 

Konserleri kısa kısa incelemek gerekirse:

1 Şubat'ta ODTÜ Kültür Kongre Merkezi (KKM) Kemal Kurdaş Salonu’nda Türkiye'nin önemli orkestralarından Türk Armoni Yıldızları Orkestrası'nı, ünlü caz solist Melis Sökmen eşliğinde dinleyeceğiz. Caz gitaristi Hasan Murat Aran'ın da orkestranın üyesi olduğunu hatırlatalım. 

2 Şubat'ta yine ODTÜ KKM'de Jülide Özçelik, Ankaralı dinleyicilerle buluşacak. Jülide Özçelik, şüphesiz yakın dönemde Türkiye'deki en popüler caz vokallerinden biri. Jazz İstanbul serisi ile çıkardığı ve içinde Türk bestelerini kullandığı düzenlemelerin bolca bulunduğu albümlerin bunda özellikle etkili olduğunu düşünüyorum. İstanbul'daki performanslarına talep hep çok yüksek olur. Ayrıca vokal caz konserlerinde pek rastlanmayan bir şekilde şarkılar sık sık hep bir ağızdan söylenir. Ankara izleyicisinin Jülide Özçelik'i uzun zamandır dinlemek istediğini bizzat kendi çevremden de takip edebiliyorum. Konserde Jülide Özçelik'e, gitarda ve basta iki albümde de çalan sırasıyla Cem Tuncer ve Kağan Yıldız, piyanoda ikinci albümde gördüğümüz Ercüment Orkut ve davulda ise Alpdoğan Türeci eşlik edecek.

6 Şubat'ta Türk Amerikan Derneği'nde merakla beklediğim performanslardan biri Bora Çeliker Quartet tarafından gerçekleştirilecek. Müzik hayatının bir kısmı Ankara'da geçen Bora Çeliker'e bu performansta davulda Türkiye'nin en iyi davulcularından Ferit Odman'ın, klavyede Burak Bedikyan'ın ve basta Matt Hall'un eşlik edeceğini hatırlatalım. Borabook adındaki albümünde caz, blues ve psychedelic gibi çok farklı türlerden parçaları içerdiği düşünülürse konseri neden merakla beklediğim anlaşılır diye düşünüyorum. 

6 Şubat’ta ODTÜ KKM A Salonu’nda izleyebileceğiniz Alp Bora Quartet, yerel ezgilerimizi Alp Bora’nın vokal ve gitarda, Julia Pichler’in kemanda, Lukas Lauermann’ın viyolonselde ve Soner Tezcan’ın perküsyonda olduğu bir ekiple uzun süredir uluslararası platformlarda yetkin performanslarla tanıtmakta. Viyana’da yaşayan Alp Bora’yı festival kapsamında izleyebilecek olmanız büyük şans.

Tarihler 8 Şubat’ı gösterdiğinde 16. Ankara Caz Festivali kapsamında ve Gitar Zirvesi (Gitar Summit) başlığı altında, ODTÜ KKM’de seri konserlerin yer aldığı sıkı bir geceye tanık olacağız. İlk olarak Ankaralı gitarist Şinasi Celayiroğlu ve ekibini dinleyeceğiz. Şinasi Celayiroğlu’na basta Koray Ergünay, davulda Kuzey Yılmaz, klavyede Gökhan Över ve vokalde Sinem Yılmaz İslamoğlu eşlik edecek. Ardından, geçtiğimiz sene İstanbul Caz Festivali'nde Marcus Miller ve Lars Danielsson ile beraber de konser veren ve çok başarılı bir çıkış yakalayan Bilal Karaman'ın üçlüsünü dinleyeceğiz. Bilal Karaman, konsepti gitar olan bir caz festivalinde olmazsa olmazlardan. Gecenin sonu yılların tecrübesi Akın Eldes ve üçlüsü ile verilecek. Akın Eldes, kendi adıyla çıkardığı albümlerde, kendine has tınısı ile caz, fusion, rock-jazz olarak tanımlayabileceğimiz türlerde performanslar ortaya koydu. Kendisini ayrıca zaman zaman Erkan Oğur'un Telvin ekibi ile beraber çalarken de görmek mümkün. Akın Eldes'in üçlüsünde basta Çağlayan Yıldız'ı, davulda ise Cem Aksel’i dinleyeceğiz. Çok sıkı üç müzisyen bir arada olacak yani.

9 Şubat’ta ODTÜ KKM A Salonu’nda Murat İşbilen Quintet’i dinleyebilirsiniz. Ekip genel olarak yerel ezgilere olduğu kadar, dünya müziğine ve etnik eserlere de uyguladığı farklı düzenlemelerle performans vermekte. Aynı zamanda Murat İşbilen’in kendisine ait bestelerini de dinleme fırsatınız olacak. Gitarist Murat İşbilen’e, yine gitarda Güray Demir, kemanda Gülçin Keskin, bas gitarda Hasan Aldemir ve perküsyonda Serdar Güzeliş eşlik edecek.

9 Şubat günü ODTÜ’de A Salonu’nda gerçekleşecek konserden hemen sonra Kemal Kurdaş Salonu’nda Önder Focan Band’i Meltem Ege ile beraber dinleyeceğiz. Önder Focan ülkemizdeki en önemli caz gitaristlerden dememiz yetersiz olur. Genç müzisyenlerle beraber kaydettikleri birçok albüm, yurtdışında ve ülkemizde önemli caz müzisyenleri ile verdikleri birçok başarılı performans ve eşi Zuhal Focan ile birlikte Türkiye caz sahnesine verdikleri destekleri düşündüğünüzde, bana göre ülkemizdeki en önemli caz insanlarından. Meltem Ege, Ankara'lı caz vokallerin en iyilerinden. Berklee'yi bitirdikten sonra ülkemize döndüğünden beri hem performans vermekte hem de Başkent Üniversite'sinde dersler vermekte. Geçtiğimiz sene uzun süredir Önder Focan, Ferit Odman, Ozan Musluoğlu ve Şenova Ülker ile beraber icra ettikleri bazı besteleri bir araya getiren Songbook albümünü yayınladı. Albüm'ün ülkemizdeki yankıları olumlu. Öğrendiğimiz kadarıyla konserin ilk bölümünde Önder Focan, en iyi basçılarımızdan Ozan Musluoğlu ve en iyi davulcularımızdan Ferit Odman ile trio düzende caz standartlarını yorumlayacaklar. İkinci bölümde ekibe İstanbul’da adı iyiden iyiye duyulan trombonist Bulut Gülen ve ülkenin en iyi trompetçilerinden Şenova Ülker katılacak. Bu ekip Önder Focan’ın geçtiğimiz yılarda çıkardığı 36 mm Biometric albümünden eserler seslendirecek. Son bölümde Meltem Ege’nin katılımıyla da son albüm Songbook’dan eserleri dinleyebileceğiz.

13 Şubat’ta Başkent Konser Salonu’nda Ankaralı gitarist Onur Aymergen’in, davulda Akın Bağcıoğlu’nun, basta Orhan Deniz’in olduğu üçlüsünü ülkemizin en yetenekli perdesiz gitar sanatçılarından Cenk Erdoğan’ın eşliğinde dinleyeceğiz. Onur Aymergen Trio'yu daha önceki caz festivallerinde Ankaralılar olarak dinledik. Performanslarına ekledikleri görsel destekler dikkat çekiciydi. Bu sene festival için Cenk Erdoğan ile birlikte çok uyumlu ve iyi bir birliktelik yakaladıklarını öğrendik sağlam kaynaklardan.
15 Şubat’ta festival kapsamında Bülent Ortaçgil’i Meb Şura Salonu’nda dinleyebileceksiniz. Kendisine, caz sahnesinde görebileceğimiz çok değerli müzisyenler Baki Duyarlar (piyano), Gürol Ağırbaş (bas) ve Cem Aksel (davul) eşlik edecek.

17 Şubat’ta yine hevesle ve merakla beklediğim bir diğer performans Trio Mrio’yu Cer Modern’de dinleyeceğiz. Trio Mrio üç çok önemli müzisyeni bir araya getirecek: Ünlü caz gitarist Sarp Maden, Türkiye’nin önemli müzik adamlarından, gitarist ve basçı Çağlayan Yıldız, teknik özellikleri çok yüksek davulcu Volkan Öktem. Ekip ilk olarak Trio Mrio adıyla 1997’de bu isimlerle kurulmuş, sonrasında basta bir süre Alp Ersönmez’i gördüğümüz ekip, ilerleyen zamanlarda piyanoya Genco Arı'nın eklenmesi ile Quartet Muartet’e dönmüş. Konserde ise isimden de anlayacağımız gibi ilk kuruluştaki ekibi dinleyeceğiz.

18 Şubat ile birlikte festivalde ülke dışından da isimleri görmeye başlıyoruz. İlk olarak İtalyan gitarist Francesco Diodati’yi dörtlüsü NEKO ile birlikte Cer Modern’de dinleyeceğiz. Francesco Diodati, geleneksel cazdan olduğu kadar, modern rock ve folk müzikten  etkilenmiş bir müzisyen. Auand firmasından çıkardıkları ilk albümün adı Purple Bra. Müzisyen bazı ünlü caz müzisyenleri ile yeni yeni farklı festivallerde performans vermekte. Sanırım bunların en ünlüleri Enrico Rava ve Avishai Cohen. Konserde Francesco Diodati’ye kontrbasta Francesco Ponticelli, tenor saksofonda Francesco Bigoni ve davulda Ermano Baron eşlik edecek.

19 Şubat’a geldiğimizde önemli fusion gitaristlerinden Nguyen Le’yi yine Cer Modern’de dinleyeceğiz. Paris doğumlu olmasına rağmen Vietnam kökenli olması ile ilgili olarak etnik etkiler taşıyan dünya müziği sınıfında sayılabilecek işler de çıkarmakta. Etnik etkileri rock ile rock müziği de cazla bir araya getirdiği düzenlemeleri kendine has tınısı ile özgün performanslar haline getirmekte. 1983'te Afro-Karayip grubu Ultramarine ile ilk albümünü yaptıktan sonra 1987'de Fransız Ulusal Caz Orkestrasına katılan Nguyen Le, o zamandan günümüze kadar Amerika ve Avrupa caz müziğinden olduğu kadar dünya müzik sahnesinden de birçok önemli isimle beraber sayısız büyük müzikal işlere imza atmış. Bunların arasında bizden Kudsi Ergüner'in adı dikkatimizi çekmekte. 1993 senesinde Jazzpana - Ensemble'a katıldıktan sonra ünlü Alman firması ACT'in ilk münhasır müzisyeni olduğunu ve bu firmadan şimdiye kadar ondan fazla albüm çıkardığı bilgisini de ekleyelim. Geçtiğimiz Ekim ayında Akbank Caz Festivali kapsamında İstanbul'da gerçekleşen ACT Jubilee Gecesi'nde dinlemeyi planladığım Nguyen Le, programının uymamasından dolayı bu konserde yerini Johan Norberg'e bırakmıştı. Kısmet Ankara'da izlemekmiş. Ankara Caz Festivali'nde de yine ACT yapımcılığında, 2009 yılında doğduğu şehir Paris'te, arkadaşları Mieko Miyazaki ve Prabhu Edouard ile kaydettikleri Saiyuki albümünü dinleyeceğiz. Konserde, albümde de olduğu gibi Mieko Miyazaki koto ve vokalde, Prabhu Edouard ise tabla, perküsyon ve vokalde, gitarist Nguyen Le'ye eşlik edecekler.

20 Şubat'ta Cer Modern'de Hollanda'da yaşayan Türk piyanist, besteci ve vokal Karsu Dönmez'i dinleme şansı yakalayacağız Ankaralılar olarak. Her ne kadar genç müzisyenin ilk albümü Confession 2012 yılında çıkmış olsa da uzun süredir beste çalışmaları yapmakta ve festivallerde boy göstermekteydi. Ünlü North Sea Jazz Festivali'ne olduğu gibi yakın zamanda İstanbul Caz Festivali'ne de katıldı Karsu Dönmez.

21 Şubat’ta Alman Philipp van Endert Trio’yu deneyimleyeceğiz. Oldukça melodik ve lirik bir gitarist Philipp van Endert. Yakın zamanda çıkardıkları Rosebud albümleri efsane müzisyen Rick Margitza’nın da eşlik ettiği ve Avrupa çapında kabul görmüş bir çalışma. Albümde Bill Evans’ın unutulmaz parçası (beste: Michel Legrands) You must believe in spring’den tutun da Elvis Presley’nin Can’t Help Falling in Love’ına kadar çok farklı eserler bulunmakta. Philipp van Endert’e üçlüsünde akustik basta Andre Nendza ve davulda Kurt Billker eşlik etmekte.

22 Şubat’ta Ankara’da (Meb Şura Salonu’nda) ilk kez dinleme şansı yakalayacağımız Dhafer Youssef Quartet festivalin en önemli konserlerinden biri beklentisini yarattı bende. Son İstanbul Caz Festivali’ndeki konserde dinleyen herkesi kendinden geçiren ud sanatçısı ve büyülü ses sahibi Dhafer Youssef, etkileyici hayat hikayesi ve caz müziğine ud enstrümanını çok farklı açılardan dahil etmesi ile etnik caz müziği olarak nitelendirilebilecek türün en önemli temsilcilerinden. Her ne kadar Tunus doğumlu olsa da kendisini müzikal açıdan Avrupa’da daha rahat hisseden müzisyen şu an Avrupa’da yaşamakta. Viyana’daki ilk yıllarında Renaud Garcia Fons ile çalışma imkanları yakalayabilmiş. Devamında Markus Stockhausen, Dieter Ilg’de beraber çaldığı müzisyenler arasına katılıyor. Kuzey Avrupalı müzisyenlerle de yoğun olarak çalışmakta. Nils Peter Molvaer ve Bugge Wesseltoft bunlardan sadece bazıları. Konserde Dhafer Youssef’a Khrisjan Randalu(piyano), Phil Donkin(kontrbas) ve Chander Sardjoe(davul) eşlik edecek.

Ahmet Kanneci’yi klasik gitar dinleyip de Türkiye’de bilmeyen yoktur sanırım. Bu alandaki en ciddi işleri çıkaran müzisyenlerimizden. Özellikle Ankara’lı olduğu için sık sık klasik gitar konserlerinde kendisini dinleyebilmekteyiz. Mevzu, 23 Şubat’ta Ahmet Kanneci Meb Şura Salonu’nda caz çalacak olunca işler değişiyor ve gerçekten konser festivalin merakla beklenen konserlerinden biri haline geliyor. Öğrendiğimiz kadarıyla, Bach’dan Livaneli’ye, Shostakovic’den Bolling’e uzanan anlatımlı Yaşam, Ölüm ve Özgürlük gibi temaların işleneceği ilginç bir performans olacak. Daha fazla anlatacak bir şey bulamıyorum çünkü daha önce katıldığım konserlere pek benzemiyor. Gidip hep beraber gitar virtüözümüzü dinleyelim.  

Festival’in Mart ayına sarkan ilk konseri belki de en önemli konserlerinden biri. 7 Mart’ta Meb Şura Salonu’da Kerem Görsev’in 2010’da Abbey Road Stüdyo’larında Alan Broadbent yönetimindeki Londra Philharmonia Orkestra’sının ve dünyaca ünlü saksofon sanatçısı Ernie Watts’ın eşliğinde kontrbasçı Kağan Yıldız ve davulcu Ferit Odman’lı üçlüsü ile kaydettiği Therapy albümünü dinleyeceğiz. Üstelik, Alan Broadbent ve Ernie Watts da sahnede olacak. Albüm zaten uluslar arası standartta çok iyi bir albümdü. Ankara’da bu performansı izelyebileceğimiz için çok şanslıyız. Konserde orkestra olarak Başkent Üniversitesi Yaylı Çalgılar Orkestrası’nı dinleyeceğimizi hatırlatalım.

Mart ayında deneyimleyeceğimiz bir diğer performans da 9 Mart’da Bilkent Konser Salonu'nda Antonio Forcione tarafından gerçekleştirilecek. Akustik gitar konusunda dünyaca ünlü olan İtalya doğumlu müzisyen halen Londra'da oturmakta. Kariyeri boyunca 20'den fazla kendi adıyla albüm yapmış ve çok farklı tarzda müzisyenle beraber çalışmış bir Dünya müzisyeninden bahsediyoruz. Kimi zaman latini, kimi zaman flamenkoyu, kimi zaman cazı, kimi zaman Afrika'yı, kimi zaman da Hindistan'ı duyarsınız Forcione'nin çalışmalarında. Ama ne çalarsa çalsın sahnede enerjisini tümüyle seyirciye aktarmasını bilen etkileyici bir virtüöz izler ve dinlersiniz. Çok farklı müzikal türlerde eserler veren bu keskin tonlu harika gitarist eminim enstrüman hakimiyeti ve kendine has stili ile sizleri etkileyecektir. Kendisinin Erkan Oğur ile de çalışmaları olduğunu hatırlatalım. Antonio Forcione ile İskoçya'nın  başkenti Edinburgh'da Fringe festivali kapsamında verdiği ve 2012'de çıkarmış olduğu yeni albümü Sketches of Africa'yı çaldığı konseri sonrası tanışma şansı yakalamıştım. Çok sıkı bir konserdi. Sanırım Ankara Caz Festivali'nde de albüm ekibi ile Sketches of Africa çalınacaktır.

Festival 14 Mart’ta Ankara Hayal Kahvesi’ndeki kapanış partisi ile sona erecek. Yukarıdaki konserlere ek olarak 1 Şubat, 8 Şubat, 15 Şubat ve 22 Şubat tarihlerinde de Samm’s Bistro’da jam session organizasyonları gerçekleştirileceğini öğrendik.

Son olarak Ankara Caz Festivali’nin geleceği ile ilgili görüşlerimi aktarıp yazımı bitirmek istiyorum. Bir şehirde düzenlenen festivaller, canlı performans mekanları, o şehirde yaşayan iyi ve yetkin müzisyenlerin sayısı, şehrin dokusu, sponsorlar, vakıflar, ilgili dinleyici sayısı ve devletin olaylara bakışı arasında organik bağlar mevcut. Biraz düşündüğünüzde hepsinin birbirini etkilediğini görebilirsiniz. Örneğin Ankara'da dinleyiciyi caz hususunda devamlı sıcak tutmak için düzenli ve zaman zaman uluslararası performans gerçekleştirebilen sadece cazla ilgilenen bir kulübe ihtiyaç var. Ama gelin görün ki girişimciler mekanın dolup dolmayacağı, yurtdışından müzisyen getirdiklerinde küçük sponsorluklar bulup bulamayacakları hususlarında haklı olarak endişe duymaktalar. Bu meselelerin çoğu aslında ilgili dinleyici sayısının artmasıyla çözülebilecek şeyler gibi görünmekte. Ama dinleyici de kimi zaman bilet fiyatlarından, kimi zaman kötü program veya organizasyonlardan, kimi zaman da az reklamdan şikayetçi. Bahsettiğim sıkıntıların hemen hemen hepsi İstanbul’da aşılmaya başladı. İstanbul’un festival, kulüp, müzisyen, sponsor ve vakıf hususunda gösterdiği gelişme takdiri hak ediyor. Türkiye’de son zamanlarda akustik müziğe olan ilgi ile beraber ortaya çıkan caza olan ilginin arttığı gerçeğinden Ankara’nın da faydalanması gerekmektedir diye düşünüyorum. Tabii, caza olan ilginin artması hususunda, tanıtım ve destekleme açısından yetkili makamlar eliyle gerçekleştirilen özellikle radyo ve televizyon yayınlarındaki tersine gidişin iyiye yönelik değişimi kötü olarak etkilediğini belirtmek gerekir.

Ankara Caz Festivali ile ilgili bu yıl belirtilmesi gereken iyi noktalar da var; hem kıyasla vakitlice açıklandı konserler, hem de bilet fiyatları çok uygun görünüyor. Line-up hakkında bilet satış sayfasında bulunan kısa kısa bilgileri de çok beğendim doğrusu. Konserlerin uzun bir süreye yayılması da daha iyi bence. Tavsiyem, şimdiden MyBilet'ten programa bakmanız, konserlere katılmanız ve biletleri erkenden tüketmeniz. Talep, sponsoru, sponsor da daha dolu ve iyi bir festival programını beraberinde getirecek. Bir de belirtmekte fayda var, dünya ancak sanatla daha iyi bir yer olacak.

Festival yazılarım konserler gerçekleştikçe devam edecektir.